Browsers, welke moet ik kiezen?

14-04-2010 door Jeroen van den Berg

Tegenwoordig is er een enorm scala aan webbrowsers om uit te kiezen. De vragen waarop we in dit artikel antwoord geven, zijn: Welke webbrowsers zijn er? En: Wat kunnen deze browsers?

Wat is een webbrowser?


Een webbrowser wordt ook wel internetbrowser of webverkenner genoemd. In de volksmond noemen we het bezoeken van websites 'browsen' of 'surfen'. Een webbrowser is een software programma dat het mogelijk maakt om websites te openen. Er zijn echter veel verschillende browsers. Klik hier om erachter te komen welke browser en welke versie u gebruikt.

Welke browsers zijn er?

Allereerst is er onderscheid in besturingssystemen. Niet alle browsers werken zomaar op zowel Windows, Linux of Mac. Hoewel Microsoft met Windows verreweg het grootste marktaandeel heeft, wil dat niet meteen zeggen dat besturingssystemen als Mac onderdoen op het gebied van browsers. Hieronder staat een lijst met browsers met de bijbehorende eigenschappen en op welk besturingssysteem deze geïnstalleerd kan worden. Deze lijst bevat de browsers met het grootste marktaandeel.

 

IE browser

Microsoft Internet Explorer

Internet Explorer is voor veel mensen de meeste bekende browser. Tot voor kort werd deze standaard geleverd bij elke nieuwe Windows (XP, Vista, 7) installatie. Sinds maart 2010 is Microsoft echter, na verschillende rechtzaken door de Europese Commissie, verplicht om een keuze aan te bieden tussen meerdere browsers. Dit om andere browsers ook mee te laten concurreren. Webontwikkelaars hebben het niet zo op Internet Exploreren door de slechte ondersteuning van de huidige web standaarden.

   
 Ontwikkelaar:  Microsoft
Platform(en):  Windows
   Download
   

  

Firefox browser

Mozilla Firefox

Een front-end developer weet dat dit de browser is waarin het ontwikkelen van websites het prettigst is. Deze browser ondersteunt de meeste web standaarden. Bovendien zijn er voor deze browser ontzettend veel plugins te krijgen die het ontwikkelen efficiënter maken. Deze plugins zijn echter niet alleen voor ontwikkeling van websites, maar zijn ook uitermate geschikt om het surfen op het web eenvoudiger te maken. Na Internet Explorer is Firefox de meest populaire browser.

   
 Ontwikkelaar:  Mozilla
Platform(en):  Windows, Macintosh, Linux
   Download
   

  

Google chrome

Google Chrome

Google, de voor een ieder niet meer weg te denken zoekmachine, heeft ook een eigen browser: Chrome. Het is daarmee de jongste browser, maar heeft grote potentie. Chrome heeft als unieke eigenschap dat elke tab in een eigen thread (als deel van het programma) draait. Dit houdt in als een script op een website onverwacht vastloopt niet de hele browser opnieuw opgestart hoeft te worden, maar alleen de betreffende tab. Naast deze opmerkelijke eigenschap kan je in Chrome, net als in Firefox, plugins installeren om het browsegemak te vergroten. In de nieuwe versies van Chrome zal flash standaard ondersteund worden waardoor niemand zich meer druk hoeft te maken over updates.

   
Ontwikkelaar:  Google
Platform(en):  Windows, Macintosh, Linux
   Download
   

  

safari browser

Apple Safari

Eerder zijn we al een browser tegengekomen die standaard bij installatie van de computer meegeleverd wordt, Safari is de standaard browser van Apple. Apple gebruikers kennen het vernuft van Safari maar al te goed. Safari kenmerkt zich vooral door zijn snelheid en gebruikerservaring. Naast dat Apple zorgt dat de beste technieken gebruikt worden, staat innovatie hoog in het vaandel. Hoewel Safari ook voor de pc verkrijgbaar is, werkt deze browser het prettigst op een Mac.

   
Ontwikkelaar:  Apple
Platform(en):  Windows, Macintosh
   Download
   

  

opera browser

Opera

Evenals Safari loopt Opera voorop als het gaat om het implementeren van de nieuwste technologieën voor de beste en snelste gebruikers ervaring (bijvoorbeeld 'speed dial' wat later ook in andere browsers werd toegepast). Hoewel de browser voor velen misschien niet zo bekend is staat deze bekend om zijn render-engine: Presto. Deze wordt onder andere ook gebruikt op gameconsoles als WII en Nintendo DS. Opera wordt het meest gebruikt door Linux gebruikers.

   
 Ontwikkelaar:  Opera Software
Platform(en):  Windows, Macintosh, Linux
   Download
   

 

Prestaties

Elke browser gebruikt verschillende technieken, bijvoorbeeld render-engines (visuele weergave). De prestaties van browsers zijn niet alleen afhankelijk van de techniek waarmee een browser geprogrammeerd is, maar ook van de prestaties van de computer en de omstandigheden waarin de browser gebruikt wordt. Zo is er bij een computer bijvoorbeeld de processor (CPU) en geheugen een belangrijke factor. Deze hebben vooral effect op de snelheid van het opstarten en werksnelheid van de browser in het algemeen. Een videokaart speelt een kleine rol in de visuele weergave. Een zeer belangrijke factor is het werken van een browser onder druk. Hoe presteert deze wanneer er bijvoorbeeld meerdere programma's op de computer openstaan?

Deze waarden kunnen op verschillende manieren gemeten worden, benchmarken. Een voorbeeld van testresultaten op basis van processorkracht is hieronder te zien. 

cpu gebruik

Wanneer alle waarden bekend zijn kan er een conclusie getrokken worden en een algemeen cijfer aan een browser gekoppeld worden. Op dit moment scoort Google Chrome het best in prestaties:

1. Google Chrome
2. Mozilla Firefox
3. Apple Safari
4. Opera
5. Internet Explorer (8) 

Meer informatie over deze testresultaten is terug te vinden op favbrowser.com en sixrevisions.com.

Nog meer keuze...

Naast de bovengenoemde (grotere) browsers zijn er ook een hoop kleine projecten onstaan. In de meeste gevallen zijn deze gebaseerd op, of gebruiken technieken van een van de bovenstaande browsers. De functionaliteiten komen vrijwel overeen met de mogelijkheden die de populaire browsers bieden. Toch is het goed om te weten dat er meerdere initiatieven bestaan en om te weten uit welke perspectieven deze ontwikkeld zijn. Door de kleinschaligheid van het gebruik van deze browsers worden deze niet op altijd op alle besturingssystemen ondersteund en zijn de prestaties ervan niet helemaal duidelijk. We lichten ze kort toe.

flock browser

Flock, Werkt op zowel Windows als Mac. Deze browser is vooral een 'sociale browser', dit wil zeggen dat veel sociale media varianten als Youtube, Facebook, Flickr en Twitter standaard geïntegreerd zitten in deze browser. Flock is gebaseert op Firefox, hierdoor is het mogelijk om Firefox plugins ook in deze browser te gebruiken. Bovendien worden webpagina's opdezelfde manier weergegeven als in Firefox.

   

seamonkey browser

Seamonkey, Werkt op zowel Windows als Mac. Evenals Flock werkt deze volgens dezelfde protocollen als Firefox, echter is het een project dat naast Firefox werkt en is het niet vanzelfsprekend dat ook alle plugins van Firefox werken. Seamonkey bouwt voort op een 'internet totaal pakket' waar Mozilla met Firefox zich juist ging richten op een opzichzelfde staande browser.
   

Voor Macintosh gebruikers:

 

cruz browser

Cruz, een social media browser geheel opgebouwd aan de bekende UI (User Interface) van Apple producten. Zo is in deze browser bijvoorbeeld de bekende 'coverflow' uit onderandere Itunes aanwezig. Bovendien zijn er verschillende werkbalken aanwezig voor het nauwgezet volgen van RSS, Facebook en Twitter.
   

shiira browser

Shiira, van oorsprong een Japanse browser. Ontwikkelaars van deze browser beweerden een betere browser te kunnen ontwikkelen dan Apple deed met Safari. Dit werd geen succes, omdat het ontwikkelteam van Apple veel groter was en sneller op nieuwe ontwikkelingen kon inspringen.
   

omniweb browser

Omniweb browser, een van de succesvolle programma's uit een reeks van producten van Omniweb. De browser kenmerkt zich aan de visuele presentatie van tabs en 'workspaces'. Bovendien kan elk domein met eigen opties ingesteld worden. Zo kunnen bijvoorbeeld de fonts, plaats van downloads en tonen van advertenties per domein ingesteld worden.
   

Voor Windows gebruikers:

   

maxthon browser

Maxthon, tussen het grote aanbod browsers voor Windows springt deze browser er uit door zijn innovatieve functies op het gebied van social media. Tevens is deze browser volledig gericht op de zoek functionaliteiten van verschillende zoekmachines als Bing en Google. 

Mobiele browsers

Naast browsers voor op een computer komen er ook steeds meer browsers voor mobiele platformen. Hiermee bedoelen we dat er steeds meer mensen met mobiele telefoons zijn die ook toegang hebben tot internetdiensten.

Naam Werkt onder andere op (Mobiel besturingssysteem):
Safari Mobile Iphone/ Ipod Touch
Internet Explorer Mobile Windows Mobile
Opera Mini Windows Mobile, Blackberry, Android, Iphone
Opera Mobile Windows Mobile
Firefox Mobile Maemo 5

Nu weet ik dat er een hoop keuze is, welke moet ik kiezen?

Het ligt niet helemaal in de aard van het artikel om de beste browser aan te wijzen, er zijn veel overeenkomsten maar ook verschillen. Het artikel laat zien welke browsers er zijn en welke opties deze bieden. Het is vooral belangrijk om zelf te kiezen welke browser er het beste bij je past en bovendien welke er het prettigst werkt.

Soms valt er echter weinig te kiezen, de meeste mobiele telefoons hebben bijvoorbeeld een ingebouwde browser en is het onmogelijk om te zoeken naar een betere variant. Wanneer een browser op meerdere platformen ondersteund wordt, wordt deze keuze iets gemakkelijker.

Ook op de computer is het niet altijd mogelijk om zelf te bepalen welke browser gebruikt wordt, in bedrijfssferen wordt dit vaak centraal geregeld door een systeembeheerder. Wanneer het zelfs om interne systemen gaat is het in sommige gevallen zelfs zo, dat verouderde versies van browsers nog gebruikt dienen te worden, omdat deze samen moet werken met bestaande software- of computersystemen.

Een aanbeveling is echter wel om de browser zo up-to-date mogelijk te houden. Elke nieuwe versie bevat nieuwe opties en is weer een stuk veiliger.